A Associação Meditar é uma sociedade civil sem fins lucrativos, não religiosa ou doutrinária. O primeiro núcleo surgiu em Porto Alegre-RS, e, atualmente, possui núcleos nas cidades de Santa Cruz do Sul, Lajeado, Novo Hambugo, Santa Maria, São Francisco de Paula, Capão da Canoa, Florianópolis, Chapecó e Cuiabá.

A Associação Meditar se propõe a: Difundir a prática da meditação; Congregar os praticantes da meditação; Coletar e divulgar os benefícios à saúde física e mental promovidos pela prática adequada da meditação; Criar, apoiar e promover a difusão de locais adequados para a prática de meditação (Núcleo ou Centros Meditar) no Brasil e no exterior; inclusive, com sedes rurais para abrigar seus membros em vida comunitária voltada à meditação, ao estudo, ao trabalho natural na terra, à contemplação da natureza.

Dedica-se a orientar a iniciação e o desenvolvimento das pessoas (empresa, escolas, associações) na meditação de forma clara, simples, objetiva e segura; Promover cursos, palestras, workshops, retiros e atividades voltadas à prática da meditação; Incentivar e promover a atitude mediativa, altruísta e pacífica, que implique na paz interna e externa, na não-violência, no respeito pela natureza, alimentação natural, bons valores humanos, no conhecimento e na sabedoria.

A Associação Meditar de Cuiabá se reúne as 4ª feiras - 20 h - e aos sábados - 8 h - para meditar e estudar na Academia Ligia Prieto. Endereço: Rua Min.João Alberto, 137 – Araés - Cuiabá. Informações pelo tel. (65)3052-6634.

quinta-feira, 7 de fevereiro de 2013

Thich Nhat Hanh, o suave monge do Vietnã

Por Faustino Teixeira
PPCIR-UFJF

Há uma tendência das pessoas no Ocidente identificarem o budismo como uma religião monástica desligada do mundo, voltada exclusivamente para a prática da meditação. Trata-se de uma visão distorcida e inadequada, sobretudo quando se busca captar o budismo do século XX e o contemporâneo.

Em precioso artigo de Sallie King sobre a espiritualidade budista contemporânea e ativismo social (A espiritualidade budista II. São Paulo: Perspectiva, 2007), a autora busca focalizar "as bases espirituais desse novo budismo e algumas das principais formas de seu ativismo social". A espiritualidade e o ativismo social estão intimamente relacionados no budismo contemporâneo.

Dentre as iniciativas pioneiras podem ser destacadas as impulsionadas pelo monge Thich Nhat Hanh no Vietnã, em particular o seu trabalho junto à Escola de Jovens para o Serviço Social, criado em 1964. Há no Brasil vários livros publicados sobre esse monge, entre os quais: Para viver em paz (Vozes); Vivendo Buda, vivendo Cristo (Rocco); Paz a cada passo (Rocco) e Os cinco treinamentos para a mente alerta (Vozes). Thâi, como ficou conhecido esse "suave monge", nasceu em 1926, em região central do Vietnã, tendo-se ordenado monge em 1942. Depois de atuar no Instituto Budista An Quang, que ajudou a criar, foi para os Estados Unidos em 1961 para estudar e lecionar religião comparada nas Universidades de Princeton e Columbia. Sob os apelos de seus companheiros monges no Vietnã, retorna ao seu país natal em 1963, para atuar no movimento de resistência não violenta aos desmandos do regime de Ngo Dinh Diem, no Vietnã do Sul. É no contexto dessa resistência que ele funda, em 1964, junto com um grupo de professores e estudantes universitários, a Escola da Juventude para o Serviço Social, que mobilizou centenas de jovens para atuar no campo em trabalhos de educação e saúde, e mais tarde na reconstrução das aldeias bombardeadas. Era um "pequeno corpo de paz", como o trabalho veio nomeado pela imprensa americana.

Mesmo evitando um posicionamento partidário durante a guerra do Vietnã, muitos jovens das equipes de assistentes sociais sofreram a violência da perseguição. Muitos deles foram raptados ou mortos pelos dois lados em litígio. Como relata Thâi, "alguns de nossos assistentes foram assassinados por católicos fanáticos que suspeitavam que trabalhávamos para os comunistas, e alguns de nossos assistentes foram presos pelos comunistas". Esses jovens eram figuras populares no campo, e incluíam monjas e monges, que sem receber nenhum salário dedicavam-se à "generosidade amorosa", entendida como serviço e prática do budismo. Um dos rapazes do grupo, chamado An, questionado numa ocasião por um granjeiro que se mostrou admirado pelo serviço gratuito realizado por eles, responde que esse serviço era uma forma de conquistar "merecimentos". Surpreso com a resposta, o granjeiro insistiu: "Eu aprendi que para conquistar merecimentos as pessoas devem ir ao templo. Por que você está conquistando merecimentos aqui?" A resposta veio espontânea: "Sabe, tio, nesses tempos as pessoas sofrem tanto que até mesmo Buda tem de sair para ajudar. Nós, estudantes do Buda, estamos conquistando merecimentos aqui mesmo, onde vocês estão sofrendo". Essa declaração do jovem vietnamita tornou-se, como lembra Thâi, a base essencial da filosofia de serviço social do budismo engajado. O trabalho se irradiava, apesar dos poucos recursos, e os jovens eram amados pelas pessoas. O trabalho, porém, suscitou muita reação e ódio tanto do governo, apoiado pelos Estados Unidos, como da oposição comunista. Muitos assistentes sociais budistas morreram nesse trabalho, e mesmo Thâi escapou por pouco.

Como forma de ampliar o apoio à resistência não violenta, Tich Nhat Hanh aceita o convite da Universidade de Cornell e da Fraternidade da Reconciliação (Fellowship of Reconciliation), chegando aos Estados Unidos em 1966. Seus relatos sobre a dolorosa situação no país e suas propostas pacíficas, em favor da reconciliação, ganham alcance inusitado. Comovido com sua atuação, Martin Luther King chega a indicá-lo ao Nobel da Paz de 1967, e assinala: "Não sei de ninguém que mereça o Prêmio Nobel da Paz mais do que esse suave monge do Vietnã". O monge vietnamita também vem acolhido com carinho por Thomas Merton, em sua abadia de Gethsêmani. A força e a presença do "suave monge" vem percebida por Merton já na forma como ele abriu a porta e entrou em seu aposento. Seu gesto e presença falam mais forte que suas palavras. É um "verdadeiro monge" e um irmão. Sobre ele testemunha Merton:

"Thich Nhât Hanh deixou seu país e veio até o nosso para mostrar o quadro que revistas e jornais não nos revelam. Eu tenho mais em comum com ele do que com muitos americanos, e não hesito em dizê-lo. É de vital importância que tais laços sejam admitidos. Porque são os laços de uma nova solidariedade, de uma nova fraternidade, que começa a se evidenciar nos cinco continentes e ultrapassa os marcos políticos, religiosos e culturais, para unir homens e mulheres de todos os países em algo que é mais concreto do que um ideal e mais vivo do que um programa. Esta união é a única esperança para o mundo".

Thâi chegou a ter importantes reuniões com personalidades americanas, incluindo também duas audiências com o papa Paulo VI, a quem recomendou vivamente seu projeto de cooperação entre católicos e budistas, em favor da paz no Vietnã. Incorporou-se também, em 1969, à delegação budista das conversações de paz em Paris. Na sequência da assinatura dos acordos de paz, em 1973, vem-lhe negada a permissão de retornar ao Vietnã, passando a viver no exílio na França. Depois de alguns anos vivendo em pequena comunidade, nas proximidades de Paris, funda em 1982 a Plum Village, um centro de retiro e reflexão budista, em Bordeaux, no sudoeste da França.

Dentre os traços de seu pensamento está a ênfase na prática da mente alerta, que envolve uma profunda reverência para com a vida, a generosidade amorosa e a abertura desarmada ao outro. Para Thâi, o cultivo da compaixão e da generosidade é essencial para a defesa da vida, que se irradia por toda parte, "dentro de nós e à nossa volta". Como reação à destruição dessa vida, e todo o sofrimento decorrente, propõe caminhos alternativos: "É importante que estejamos em contato com o sofrimento do mundo. Precisamos nutrir esta consciência através de vários meios – sons, imagens, contato direto, visitas e assim por diante – para manter a compaixão viva dentro de nos". Um contato que deve ser realizado de forma equilibrada, para evitar sofrimento maior. Deixar-se habitar pelo sofrimento do mundo é forma de manter aquecida sua memória, possibilitando o fluir da compaixão dentro de cada um, e acionando as energias necessárias para as ações.

Captar o âmago da compaixão, segundo Thâi, é ser capaz de reconhecer o sofrimento físico, material e psicológico do outro, bem como se envolver na pele do outro. Compadecer-se do outro é presenciar seu sofrimento com o próprio olhar, é "sofrer com o outro". Para que haja, de fato, compaixão é necessário também romper com todo sentimento de apego ou cobiça (tanha). É nesse apego que está a raiz de todo o sofrimento para o budismo. A prática budista possibilita "compreender vivencialmente o vazio último ou a não-existência desse ´eu' e, como consequência, podemos nos libertar do impulso constante de servir o ´eu'". É aqui que reside a base do ativismo social budista, como mostra com acerto Sallie King:

"Se a pessoa que eliminou o ´eu' se torna consciente de que uma ´outra' pessoa (ou ser sensiente) está sofrendo, a resposta natural é fazer algo para aliviar a dor, assim como faríamos naturalmente o que fosse necessário para aliviar nossa ´própria' dor; isto é, a dor de um ´outro' é nossa ´própria' dor. Quando o sofrimento se torna agudo e disseminado, como aconteceu com o povo vietnamita durante a guerra, então presenciamos centenas de milhares de monges, monjas e leigos atuando de forma não-violenta, para dar fim a ele".

Para o exercício de afirmação da mente alerta, requer-se também a busca da paz interior. Para isso contribui a prática da respiração consciente e o equilíbrio interior. Na contramão da tendência ocidental, voltada para a produtividade e a lógica dos resultados, Tich Nhât Hanh propõe a atenção permanente ao caminho, e não somente aos objetivos. Há que parar para se trabalhar e refletir com calma e paciência sobre os passos seguintes, mas também, em alguns casos, parar sem objetivo definido. Diz o pequeno monge: "Precisamos aprender a parar de vez em quando a fim de ver com nitidez". É o sagrado momento para a "cura" do sujeito. Algo semelhante diz Thoma Merton, em seu belo livro, Homem algum é uma ilha (1955). Sublinha ali a importância do desapego como condição essencial para a paz interior. Não é só mediante a ação e o trabalho que se processa o crescimento do ser. Há necessidade de "pausas" e "silêncios" para essa modelação da subjetividade. Diz ele:

"Há ocasiões, portanto, em que, para guardarmos a nossa existência, temos simplesmente de ficar sem fazer nada. E para um homem que se deixou arrastar completamente fora de si por sua atividade, nada é mais difícil do que ficar em sossego, sem fazer nada. O próprio ato de repousar é o ato mais difícil e mais corajoso que ele pode realizar: e, muitas vezes, está acima de suas forças".

E nessa busca da paz interior, sublinha Thâi, há que manter vivo o otimismo, apesar das sombras existentes. Indica que o cultivo da paz interior e da capacidade de sorrir, são essenciais para irradiação da fragrância da paz no meio envolvente. É retomar o "sorriso de Buda", em resposta ao discípulo Mahakashyapa, que reage com sorriso ao giro da flor de udumbara. A reação do discípulo não foi movida por pensamento, mas por sensibilidade e atenção. Daí pôde perceber a flor e sorrir. Na verdade, "a técnica de estar alerta faz com que você retorne a si mesmo para que a criança surja como uma realidade maravilhosa. Você pode, então, vê-la sorrir e dar-lhe um abraço".

Toda a engajada reflexão de Tich Nhât Hanh sugere que o exercício espiritual não está restrito a um espaço privilegiado, mesmo que seja o do templo. Todos os lugares são propícios ao crescimento interior. O cotidiano é a via possível da irradiação espiritual e o instante seu momento de celebração. A meditação deve acontecer em qualquer lugar. Todo ato envolve um ritual: "Se você está lavando pratos, deve considerar esta atividade a coisa mais importante da vida. Se estiver usando o banheiro igualmente: o ato de usá-lo será a coisa mais importante da vida. E assim por diante. Cortar lenha é meditar. Carregar água é meditar. Mantenha a mente alerta 24 horas por dia, não apenas nas horas que tiver reservado para uma meditação formal, ou para leitura de textos sagrados ou oração".

A generosidade que se requer para o treinamento da mente alerta envolve também o campo inter-religioso. A generosidade é a "capacidade de trazer alegria e felicidade a outra pessoa ou ser vivo". Num tempo marcado pelo pluralismo religioso, esta generosidade implica a abertura de coração e braços para acolher com delicadeza e ternura o diferente. A generosidade envolve todo um trabalho interior de quebra dos "nós" ou das "formações internas" adversas, que impossibilitam a abertura do coração. Para implementar esta perspectiva, Tich Nhât Hanh cunhou um termo que é muito feliz: inter-ser. Em sua visão, "ser é inter-ser. Não podemos ser simplesmente sozinhos ou isolados. Temos de interser com tudo mais". Ao perceber "a natureza da interexisitência, as barreiras entre nós e os outros se dissolvem, e a paz, o amor e o entendimento tornam-se possíveis. Onde quer que exista o entendimento, nasce a compaixão". É um tema que inspirou teólogos do diálogo, como Paul Knitter em suas produções recentes. Em sua obra, Sem buda não poderei ser cristão (2009), Paul Knitter sublinha que "os budistas não se sentem chamados a uma relação eu-tu com um Deus, mas com todos os seres sensientes: a uma compaixão universal para com os outros". O diálogo firma-se para Thâi como essencial nos dias atuais. Mas deve começar dentro de cada um, no exercício de uma paz interior. É dela que brota o aroma essencial para a abertura dialogal. E o diálogo requer igualmente o amor à tradição e o profundo respeito às diferenças. São elas fator de enriquecimento e de abertura para a acolhida singela do extraordinário capital simbólico do mundo da alteridade.

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